Sergey KONONOV - Rouge

26 mai - 18 juin 2016

Text in English

«Pourquoi rouge ? Pour moi, c’est le sang qui coule à travers tout le corps, c’est la pulsion animale de la vie, la force omniprésente du physique qui domine toute autre forme d’expression, telles que celles de l’âme, du spirituel ou de la pensée.»

C’est ainsi que Sergey Kononov, prodige ukrainien de 21 ans, introduit son travail récent, exposé du 26 mai au 14 juillet à la Galerie Lazarew Paris.

A travers une galerie de portraits saisissants, entre réalisme et néo expressionnisme, il dépeint avec acharnement l’âge charnière du jeune adulte. A peine sortis de l’adolescence, ses personnages cherchent à s’affirmer mais sont encore les produits de toutes les pressions extérieures - famille, école, pairs, loisirs, sport, etc., qui les enjoignent à être les meilleurs pour affronter un monde difficile. Qu’est ce que grandir? C’est la question centrale de son travail. Sergei hésitait d’ailleurs, pour le titre de l’exposition, avec un de ces mots russes qui n’ont pas d’équivalents en français et que l’on pourrait traduire par: «je ne suis pas celui que vous souhaitez que je sois».

Son regard sur la jeunesse qu’il dépeint est à la fois tendre et acerbe. La présence des chiens n’est pas due au hasard; pour lui, cette jeunesse mène une vie proche de ces chiens errants qui peuplent les rues ukrainiennes: elle sait se défendre et satisfaire ses besoins vitaux, mais ne s’intéresse pas à ce qui peut élever son âme. Le tableau «Cinq Bouches Ouvertes» (2 chiens et 3 enfants à l’air hagard) parle de cette animalité, qui s’exprime en vase clos et montre le désarroi des jeunes face à un monde de possibilités dont ils ne savent que faire. Sergei nous invite à visiter sa galerie de portraits (en particulier ceux ont le cadrage est le plus serré) comme on visiterait un zoo. Ce n’est qu’en captant les regards de cette jeunesse dure, sous pression, que l’on peut y déceler une lueur d’humanité, d’espoir et de grandeur.

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"Why red? To me, it's blood flowing through the whole body, it's the animal drive for life, the omnipresent strength of the physical, dominating every other form of expression, such as the soul's, the spirit's or the mind's."

This is how Sergey Kononov, a twenty-one years old Ukrainian prodigy, introduces his first exhibition "Red": A striking portrait gallery, between realism and neo-expressionism that tenaciously depicts the crucial time of growing into a young adult. The artist invites us to visit - especially the narrow-framed ones - his work as one would visit a zoo. It's only by catching the looks of this tough, under pressure, youth that one can pick up a glint of humanity, of hope and greatness. 

What is growing up ? That is the question main question in his work.

He paints with oil and aerosol spray ; he likes to mix these two techniques, which both possess a shine and the same thickness. Aerosol spray brings a blur that fits the spirit of our time.

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